Ирландский волкодав: особенности породы, правила ухода

Ирландского волкодава сложно спутать с собакой другой породы, так как этого пса выдает его огромный размер. Известно, что волкодавы — самые крупные собаки. Несмотря на свои впечатляющие габариты, эти животные обладают мягким нравом и послушным характером. В этой статье мы расскажем об истории этой удивительной породы и ее особенностях. 

История породы 

Кельтские народы в Ирландии были заинтересованы в разведении достаточно крупных борзых. Исследователи предполагают, что эти крупные ирландские борзые могли быть как и гладко -, так и жесткошерстными, однако со временем жесткошерстные стали все же преобладать из-за сурового климата тех мест. Первое письменное свидетельство существования волкодавов относится к 391 году нашей эры, притом упоминал их римский консул. Вне всяких сомнений, ирландские борзые являются одними из предков шотландских дирхаундов. Известно, что до 17 века пара ирландских борзых считалась ценным подарком в королевских дворах Европы, Скандинавии и других стран. Именно благодаря этому эти собаки распространились по свету. Название породы изменилось, по всей видимости, в пятнадцатом веке. Отметим, что в то время каждое графство держало по 24 волкодава, чтобы иметь возможность защитить фермерские стада от нападений волков. Когда в эпоху правления Кромвеля вывоз был запрещен, эта мера на продолжительное время позволила сохранить их численность, однако по мере исчезновения волков спрос на этих собак за границей уменьшил их численность почти до вымирания породы в конце семнадцатого века. 

Во время эпохи романтизма настала эпоха нового национального мышления, что привело к возобновлению интереса к этой породе. Благодаря труду селекционеров удалось вновь сделать из ирландского волкодава устойчивую породу. Клуб любителей ирландских волкодавов был основан в 1885 году, а уже в 1897 Американский клуб собаководства зарегистрировал эту породу. В наши дни ирландский волкодав снова обрел ту репутацию, которую он заслужил в Средневековье. Эта порода вызывает интерес как живое свидетельство ирландской культуры и кельтского прошлого. 

Внешний вид 

Рост волкодава впечатляет: в холке эти собаки могут достигать до 86 сантиметров. Вес, как правило, соответствует росту, однако полными эти собаки не выглядят. Сложены ирландские волкодавы великолепно: мускулистое, крепкое тело с элегантными конечностями. Голова и шея у волкодавов поставлены высоко, хвост немного изогнут на конце. 

Шерсть, как и у многих борзых, достаточно длинная и густая, жесткая и требующая особенного ухода. Ее окрас варьируется от тигрового до черного. Отличительной особенностью волкодава являются удлиненные волосы на подбородке и над бровями. 

Характер, особенности ухода 

Ирландских волкодавов нередко называют «джентльменами» собачьего мира за их приятный характер. Благородные манеры, интеллигентность и невозмутимость – лишь малая часть всех достоинств этой великолепной собаки. Несмотря на поистине устрашающие размеры, волкодав совсем не агрессивен и лишь держит нарушителей под контролем, не причиняя им никакого вреда. Этот пес отлично подходит для содержания в семье: он предан, умеет любить и расцветает в компании людей. 

Однако, несмотря на свой имидж спокойной собаки, ирландский волкодав способен прийти в ярость в ответ на нападение. Этот пес уверен в себе и умен. Опытные заводчики рекомендуют начать воспитывать волкодава с самого детства, так как эти собаки нуждаются в твердой, но ласковой руке. При грубом обращении волкодав глубоко страдает. 

По понятным причинам, содержать волкодава в маленькой квартире практически невозможно. Лучше всего он подойдет обладателям загородных домов с просторными участками. 

Как уже упоминалось выше, шерсть волкодава требует тщательного ухода: ее необходимо своевременно вычесывать.